Altre canzoni, altre citazioni musicali

Stevie Wonder Sir Duke immagine pubblicaDopo un post che riportava alcune autoreferenze musicali fra (ex) componenti d’una stessa band, ora vediamo quali brani si riferiscono – più o meno direttamente – a cantanti, gruppi o componenti di band esterne all’artista che canta e/o scrive la canzone.

Citazioni che esplicitano i Beatles si trovano in All The Young Dudes dei Mott The Hoople, Born In The 50’s dei Police, in Ready Steady Go dei Generation X e in Encore dei Red Hot Chili Peppers, mentre i Clash sfottono la beatlemania in un verso dell’ormai classica London Calling. In realtà, nel periodo in cui i Beatles erano attivi e famosi in tutto il mondo, comparvero diverse canzoni di artisti meteore che citavano i quattro per i motivi più disparati: ricordo, ad esempio, una canzone rivolta a Maureen Starkey, prima moglie di Ringo Starr, che doveva ‘trattare bene’ il batterista, ma anche una rivolta a John Lennon, che, secondo il suo autore, s’era spinto troppo oltre con la celebre sparata dei ‘Beatles più famosi di Cristo’. Anche noti artisti italiani hanno citato i Beatles, come Gianni Morandi in C’era Un Ragazzo Che Come Me… e gli Stadio in Chiedi Chi Erano i Beatles.

Alla prematura & sconvolgente morte di Lennon fanno invece riferimento Empty Garden di Elton John, Life Is Real (Song For Lennon) e Put Out The Fire dei Queen, Murder di David Gilmour, ma anche la famosa Moonlight Shadow di Mike Oldfield. John vivo & vegeto viene invece citato da David Bowie nella sua celebre Life On Mars? del 1971… Bowie che a sua volta viene citato – con Iggy Pop – in Trans Europe Express dai Kraftwerk. Esiste tuttavia una canzone chiamata proprio David Bowie, pubblicata dai Phish… che poi, a dire il vero, le citazioni riguardanti Bowie sono molte di più: uno dei più acclamati biografi di David, Nicholas Pegg, dedica alla questione un intero paragrafo nella sua notevole enciclopedia.

Anche i Rolling Stones sono stati oggetto di diverse citazioni, fra le quali le stesse C’era Un Ragazzo Che Come Me…, All The Young Dudes e Ready Steady Go viste sopra, ma anche I Go Crazy dei Queen e She’s Only 18 dei Red Hot Chili Peppers. Il solo Mick Jagger viene invece citato da David Bowie nella sua Drive In Saturday e ritratto in altre canzoni del suo “Aladdin Sane” (1973), mentre i Maroon 5 hanno addirittura creato una Moves Like Jagger.

Billy Squier ci ricorda Freddie Mercury con I Have Watched You Fly, così come ha fatto anche il nostro Peppino Di Capri in La Voce Delle Stelle, mentre a commemorare Kurt Cobain ci hanno pensato Patti Smith in About A Boy e i Cult con Sacred Life. Riferimenti a Elvis Presley si trovano in diverse canzoni di Nick Cave, così come in Angel degli Eurythmics, mentre i Dire Straits lo invocano in Calling Elvis. Nella sua God, John Lennon dice invece di non crederci più, in Elvis, così come in Bob Dylan. Dylan che viene esplicitamente citato in Song For Bob Dylan di Bowie e in Bob Dylan Blues di Syd Barrett ma che tuttavia viene sbeffeggiato in alcuni inediti lennoniani come Serve Yourself.

Citazione-omaggio per Brian Wilson dei Beach Boys da parte dei Tears For Fears in Brian Wilson Said, dove la band inglese rifà anche il verso ad alcuni tipici effetti corali dell’indimenticata surf band americana. Invece al celebre tenore Enrico Caruso hanno reso omaggio, oltre a Lucio Dalla con la struggente Caruso, anche gli inglesi Everything But The Girl con The Night I Heard Caruso Sing. Il grande Duke Ellington ci viene ricordato da Stevie Wonder con la famosa Sir Duke (nella foto in alto, la copertina del singolo), ma il pezzo più impressionante dedicato al duca è di Miles Davis che, con He Loved Him Madly, realizza uno straordinario requiem in stile fusion per il suo idolo musicale. Un altro grande artista nero, Marvin Gaye, ci viene invece malinconicamente ricordato in un successo dei Commodores, Nightshift, mentre trent’anni dopo il giovane Charlie Puth si è fatto notare con una canzone chiamata proprio Marvin Gaye.

A Jonathan Melvoin, tastierista degli Smashing Pumpkins morto d’overdose nel ’96, Prince ha dedicato la bellissima The Love We Make (Jonathan era amico di Prince, giacché questi era stato fidanzato a lungo con sua sorella, Susannah Melvoin). Invece il truce rapper The Notorius B.I.G. è stato omaggiato dalla fortunata I’ll Be Missing You, un duetto fra Puff Daddy e Faith Evans basato sulle note di Every Breath You Take dei Police.

Oltre ai ricordi dolorosi, però, ci sono anche sentimenti d’amicizia e di stima, simpatie, accuse e sfottò… ecco quindi i Police che si fanno beffe di Rod Stewart in Peanuts e i Sex Pistols che, in New York, deridono tutta la scena punk americana che sembra averli preceduti. La scena punk inglese viene invece omaggiata da Bob Marley in Punky Reggae Party, dove il grande artista giamaicano cita i Clash, i Jam e i Damned. I Pink Floyd rimpiangono invece Vera Lynn in Vera, tratta dal loro monumentale “The Wall”. In She’s Madonna, Robbie Williams, oltre a farsi accompagnare dai Pet Shop Boys (citati anch’essi in un altro pezzo di Robbie), esprime il suo apprezzamento per… Madonna. E se Wayne Hussey dei Mission canta la sua vicinanza a Ian Astbury dei Cult in Blood Brother, gli Exploited urlano l’innocenza di Sid Vicious in, appunto, Sid Vicious Was Innocent. Altri riferimenti alla parabola di Sid (e della compagna Nancy Spungen) li possiamo trovare in I Don’t Want To Live This Life dei Ramones e in Love Kills di Joe Strummer. I Sex Pistols in quanto tali sono invece citati in una canzone dei Tin Machine, così come in un’altra di quel gruppo capeggiato da David Bowie viene citata Madonna.

Non è mai stato chiarito da Michael Jackson se la sua Dirty Diana si riferisca all’amica Diana Ross o meno, ma per completezza ci mettiamo anche questa, così come non è chiaro il destinatario di You’re So Vain, il più grande successo di Carly Simon (secondo i più è indirizzata a Mick Jagger che, in realtà, contribuisce ai cori della canzone stessa). Di certo una curiosa immagine di Yoko Ono ci viene invece offerta da Roger Waters nella sua The Pros And Cons Of Hitch Hiking.

Per quanto riguarda gli italiani, mi vengono in mente La Grande Assente di Renato Zero (un omaggio all’amica Mia Martini), No Vasco di Jovanotti (non so se il titolo è esatto, comunque il riferimento è Vasco Rossi) e quella buffa canzone di Simone Cristicchi che cita di continuo Biagio Antonacci.

Quali altri esempi conoscete? Di certo, oltre a quelli che non conosco io, ce ne sono molti altri che ho dimenticato di citare [ultimo aggiornamento, 7 aprile 2011].

Autore: Matteo Aceto

Quarantenne, lettore onnivoro, cinefilo selettivo, ancora compro dischi.

14 pensieri riguardo “Altre canzoni, altre citazioni musicali”

  1. vediamo ti lancio una citazione al volo: Hat off (to Roy Harper) dei Led Zeppelin. Poi si potrebbero elencare tutte le citazioni di pezzi classici .. cominciamo con la Bouree di Bach da parte dei Jethro Tull? O con il paganini di Malmsteen?

    ciao!

  2. La prima va benissimo, le altre no. Qui per citazione non ho inteso un fraseggio musicale ma un riferimento preciso (diretto o meno) ad una persona nel testo di una canzone. L'unico strumentale che ho riportato è He Loved Him Madly di Miles Davis… perché Miles è Miles.

    😉

  3. Lascio stare il jazz, perchè là ci imbarcheremmo in un oceano: giusto per dirne una I remember Clifford di Benny Golson o For Miles di Keith Jarrett.
    Così mi vengono in mente un paio di canzoni di Neil Young, una è My my, hey hey per Johnny Rotten, e l'altra Sleeps with angels per Kurt Cobain.
    Ci sarebbe anche Smoke on the water dei Deep Purple in omaggio a Frank Zappa e all'incendio che era scoppiato a Montreux durante un suo concerto.
    Poi mi viene anche in mente Blue Moon revisited (Song for Elvis) dei Cowboy Junkies.
    Infine, per ora, Baba O'Riley al musicista minimalista Terry O'Riley.

    ciao, bellissimo post, molto divertente.
    silvano.

  4. Ehi, Silvano, davvero ottime le tue aggiunte! Non ne conoscevo nessuna, e non sapevo che il classico dei Deep Purple fosse indirizzato a Zappa.
    Sul jazz hai ragione, io stesso ho escluso diverse altre dediche…

  5. E' vero, Empedocle… “We Want Miles”, “Selim”, “Sivad”, “Milestones”, “Prince Of Darkness”… i riferimenti a se stesso sono numerosi nella discografia davisiana.

  6. Ciao! Questo è un post che può portare a creare lunghissime liste. Aggiungo che secondo la leggenda “You're So Vain” sarebbe dedicata a Warren Beatty. Ti segnalo i Prefab Sprout che in “Steve Mac Queen” (!) dedicano una canzone al cantante country Faron Young, e una b-side dei loro primi singoli si intitola “Donna Summer”

  7. A me vengono in mente anche:

    Sulla morte di Lennon
    – “I just Shot John Lennon” (The Cranberries)
    – “I owe it all to you” (Paul McCartney, secondo omaggio all'amico scomparso, fatto nel 1993)

    Sempre Paul, ai tempi degli Wings, cita Jimmy Page in “Rock Show”

    I Beatles presero in giro i Beach Boys e Ray Charles in “Back in the USSR” (i primi nel titolo e il secondo nel verso “Georgia's always on my mind)

    Ad Elvis è dedicata anche la celeberrima Walking in Memphis di Marc Cohn

    Neil Young viene bacchettato dai Lynyrd Skynyrd in Sweet Home Alabama, un po' meglio gli va con Ligabue, che lo cita benevolmente in “Certe Notti”

    Ligabue che cita anche Elvis, a cui augura buon compleanno in, appunto, “Buon compleanno Elvis”

    Daniele Silvestri, in “Le cose in comune” cita nel volgere di un solo verso: Pino Daniele, Battisti, Jovanotti, Prince e i Police.
    Chi offre di più? :p

    I B-nario incisero un (non simpaticissimo) brano intitolato “Battisti”, mentre Andrea Mingardi scrisse e cantò insieme a Mina “Mogol e Battisti”

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